Saturday, 29 April 2017

Meeting Tei Huagie, Patchwork Artist in Accra, Ghana

Alweer bijna een jaar geleden kwam ik oog in oog te staan met een meters-lang patchwork waarop repen Afrikaanse stof in evenwijdige banen waren genaaid. Het hing als kunst-installatie aan de buitenkant van een gebouw tijdens een straatfestival in de allerarmste wijk van Accra, Jamestown. Ik vond deze vorm van patchwork heel intrigerend. Het doek was duidelijk in vakken opgedeeld en met verschillende kleuren stof opgevuld in diverse richtingen. De kunstenaar zelf zat op de stoep aan de overkant van de straat te kijken hoe het publiek erop reageerde en toen ik hem aansprak stelde hij zich voor als Tei Huagie. Zijn werk noemt hij Cloth-on-Cloth (Stof-op-Stof).

Almost one year ago I saw Tei Huagie's work for the first time. It was at the Chale Wote Street Festival in Jamestown, the poorest and oldest part of Accra. I was taken aback by the seize of this patchwork installation. The artist himself was sitting across the street, watching the reactions of the public. We talked a little bit and he gave me his business card where the name Cloth-on-Cloth was written.

At the Chale Wote Festival in Accra

Een paar weken geleden kwam ik zijn werk opnieuw tegen, nu bij de ‘Artist Alliance Gallery’, een kunstenaars collectief waar vooral schilders hun werk kunnen etaleren. Tei Huagie maakt van zijn patchwork niet alleen kunstwerken maar ook mode!

A few weeks ago I saw his work again, now at the 'Artist Alliance Gallery'.
Tei Huagie turns his Cloth-on-Cloth patchwork into fashion.


Fashion made out of Cloth-on-Cloth by Tei Huagie

Het gebouw van de Artist Alliance Gallery staat aan de kust. Als je er rondloopt hoor je door de open ramen de zee, voel je af en toe de zeebries en vraag je je af of alle voorwerpen die daar tentoongesteld worden niet te lijden hebben van de zilte zeelucht.

This gallery is situated along the beach. While walking around this 3-storey high building you feel the salty sea breeze coming through the open windows and you wonder if all the paintings and sculptures won't be affected by this.


Patchwork over 3 floors high


Patchwork on the wall

Ik besloot de stoute schoenen aan te trekken en zocht contact met deze stofkunstenaar.
Een week later stond ik in zijn studio en hadden we een heel leuk gesprek. Hij liet alles zien waar hij mee bezig was. Omdat er bijna elke dag stroomuitval is en zijn naaimachine het dan niet doet, heeft hij zich ook toegelegd op schilderen en vervaardigt hij  voorwerpen uit restanten van golfplaat.

I decided to contact the artist himself and a week later I was standing in his studio. He showed me all his work and we had a nice conversation. Because there is a shortage of electricity in Ghana on a daily basis and he can't use his sewing machine then, he also paints and constructs sculptures made out of corrugated iron. 


Tei Huagie in his studio

De kledingstukken zijn, doordat ze uit twee lagen stof bestaan, best wel warm voor deze tropische omgeving. Toch heeft hij regelmatig bestellingen vanuit binnen- en buitenland.

The clothes Tei Huagie makes out of his patchwork are a bit warm for this climate but nevertheless he gets custom orders from near and afar. 


Patchwork in progress

Het was heel inspirerend om met Tei Huagie ervaringen uit te wisselen over het werken met Afrikaanse stoffen. Wie weet wat er nog uit deze ontmoeting gaat voortkomen. Heel misschien een workshop? Dat zou heel erg leuk zijn!

It was very nice meeting Tei Huagie and sharing the experiences of working with African fabrics. Hopefully we will set up a workshop to share some techniques!



Groetjes, Hilde

5 comments:

  1. Wat een bijzondere ontmoeting met een geweldige ontwerper.
    Fijne zondag

    ReplyDelete
  2. O wat een leuk blog om te lezen... Vooral ook het gevoel wat je erbij hebt verwoord van het lopen in de AAG.
    Wat leuk dat je deze kunstenaar hebt gesproken mooi werk ben benieuwd op welke manier de stofjes op de stof gestikt worden (rafels naar binnen gewerkt of... gezigzagd of...
    fijne dag,
    groetjes van Marijke

    ReplyDelete
  3. This comment has been removed by the author.

    ReplyDelete

Thanks for coming by! I love to hear your comments!