Saturday, 29 April 2017

Meeting Tei Huagie, Patchwork Artist in Accra, Ghana

Alweer bijna een jaar geleden kwam ik oog in oog te staan met een meters-lang patchwork waarop repen Afrikaanse stof in evenwijdige banen waren genaaid. Het hing als kunst-installatie aan de buitenkant van een gebouw tijdens een straatfestival in de allerarmste wijk van Accra, Jamestown. Ik vond deze vorm van patchwork heel intrigerend. Het doek was duidelijk in vakken opgedeeld en met verschillende kleuren stof opgevuld in diverse richtingen. De kunstenaar zelf zat op de stoep aan de overkant van de straat te kijken hoe het publiek erop reageerde en toen ik hem aansprak stelde hij zich voor als Tei Huagie. Zijn werk noemt hij Cloth-on-Cloth (Stof-op-Stof).

Almost one year ago I saw Tei Huagie's work for the first time. It was at the Chale Wote Street Festival in Jamestown, the poorest and oldest part of Accra. I was taken aback by the seize of this patchwork installation. The artist himself was sitting across the street, watching the reactions of the public. We talked a little bit and he gave me his business card where the name Cloth-on-Cloth was written.

At the Chale Wote Festival in Accra

Een paar weken geleden kwam ik zijn werk opnieuw tegen, nu bij de ‘Artist Alliance Gallery’, een kunstenaars collectief waar vooral schilders hun werk kunnen etaleren. Tei Huagie maakt van zijn patchwork niet alleen kunstwerken maar ook mode!

A few weeks ago I saw his work again, now at the 'Artist Alliance Gallery'.
Tei Huagie turns his Cloth-on-Cloth patchwork into fashion.


Fashion made out of Cloth-on-Cloth by Tei Huagie

Het gebouw van de Artist Alliance Gallery staat aan de kust. Als je er rondloopt hoor je door de open ramen de zee, voel je af en toe de zeebries en vraag je je af of alle voorwerpen die daar tentoongesteld worden niet te lijden hebben van de zilte zeelucht.

This gallery is situated along the beach. While walking around this 3-storey high building you feel the salty sea breeze coming through the open windows and you wonder if all the paintings and sculptures won't be affected by this.


Patchwork over 3 floors high


Patchwork on the wall

Ik besloot de stoute schoenen aan te trekken en zocht contact met deze stofkunstenaar.
Een week later stond ik in zijn studio en hadden we een heel leuk gesprek. Hij liet alles zien waar hij mee bezig was. Omdat er bijna elke dag stroomuitval is en zijn naaimachine het dan niet doet, heeft hij zich ook toegelegd op schilderen en vervaardigt hij  voorwerpen uit restanten van golfplaat.

I decided to contact the artist himself and a week later I was standing in his studio. He showed me all his work and we had a nice conversation. Because there is a shortage of electricity in Ghana on a daily basis and he can't use his sewing machine then, he also paints and constructs sculptures made out of corrugated iron. 


Tei Huagie in his studio

De kledingstukken zijn, doordat ze uit twee lagen stof bestaan, best wel warm voor deze tropische omgeving. Toch heeft hij regelmatig bestellingen vanuit binnen- en buitenland.

The clothes Tei Huagie makes out of his patchwork are a bit warm for this climate but nevertheless he gets custom orders from near and afar. 


Patchwork in progress

Het was heel inspirerend om met Tei Huagie ervaringen uit te wisselen over het werken met Afrikaanse stoffen. Wie weet wat er nog uit deze ontmoeting gaat voortkomen. Heel misschien een workshop? Dat zou heel erg leuk zijn!

It was very nice meeting Tei Huagie and sharing the experiences of working with African fabrics. Hopefully we will set up a workshop to share some techniques!



Groetjes, Hilde

Thursday, 20 April 2017

Geckoboxes on tv in Ghana!

Haha, vorige week werd mijn Geckoboxes schoenendoos bij een talkshow op de Ghanese TV geshowed! De jongeman voor wie ik nu een aantal speciale schoenendozen heb gemaakt, wilde mij  tijdens een interview met de beroemde Kwaku Sintim-Misa (KSM) heel graag bedanken.

Yes, it did happen last week: my Geckoboxes shoe box was mentioned in a talkshow on local TV!
 The guy for who I make the customised shoe boxes, wanted to thank me in an interview with a famous talk show host Kwaku Sintim-Misa (KSM).









Na een beetje spelen met foto's krijg je dit psychedelisch effect ;) 
A little psychedelic with this picture ;)





Na het posten van deze foto op Instagram kreeg ik de link naar dit YouTube filmpje toegestuurd; zoveel lol met Afrikaanse stoffen!

After posting this picture on Instagram I received the link to this YouTube video; so much fun with African fabrics! 




Groetjes Hilde

Thursday, 13 April 2017

Ghanaian's famous fantasy coffins


Wat al een tijdje op mijn lijstje stond was een bezoekje aan een van de bekendste fantasie grafkistenmaker van Ghana ten noorden van Accra: Paa Joe. Paa Joe (papa Joe) zelf is nu 70 jaar en met pensioen en zijn zoon Jacob heeft de zaak overgenomen. Natuurlijk komt Paa nog af en toe langs om te kijken hoe het er met het werk voor staat.

It was on my Ghana bucket list for some time: a visit to one of the most famous fantasy coffin makers of Ghana, Paa Joe. Paa Joe himself has now reached the respectable age of 70 and has retired from work while his son Jacob has taken over the workshop. Paa Joe still visits the place every now and then to keep on eye on the proces of the coffins in proces. 


The eagle

Als we de ruimte betreden staan we meteen oog in oog met geweldige houten kunstobjecten die allemaal grafkisten blijken te zijn.

When we enter the place we immediately stand face to face with beautiful wooden art pieces which appear to be all coffins.

Coca Cola bottle and Sankofa bird

Inside the Coca Cola coffin


Turkey


Onion

Achter deze ruimte is de werkplaats waar de kisten worden gemaakt. Op dit moment werkt Jacob aan een aantal bestellingen vanuit Amerika.

Behind the the shop is the place where all coffins are being made. Right now Jacob is working on some custom orders from the USA.

Eagle

The base and feet for the eagle


Jacob slaat de kop van de spijkers kleiner zodat ze makkelijker in het hout verdwijnen.
Jacob prepares the head of the nails before hitting them into the wood pieces




Aan de hand van verschillende foto's wordt de vorm bepaald. Daarbij probeert hij zoveel mogelijk op schaal te werken, zodat alle proporties kloppen. Er is dus geen bouwtekening, alles wordt op gevoel en ervaring gemaakt. De kisten voor de echte, lokale, begrafenissen worden van een lichter houtsoort gemaakt: wawa (wit hout) of emien. De kisten die ge-exporteerd worden zijn gemaakt van een duurder soort hout zoals mahonie of Afrikaanse limba. Het duurt ongeveer 2 tot 6 weken om een kist te maken, afhankelijk van de complexiteit van het ontwerp.

The shape is determined on basis of different pictures and he tries to keep the proportions correct. There is no such thing as a construction drawing; every item is made on intuition and years of practise. For the local burials a lighter type of wood is used, like wawa (white wood) or emien. For the coffins that will be exported a more expensive type of wood is used like mahogany or African limba. It takes about 2 to 6 weeks to produce one coffin, depending on the complexity of the design.


A patchwork of wood forms the base for a swan

Chameleon with a high of almost 2 meter

Deze kameleon is besteld door een verzamelaar in Los Angeles. Het is bijna klaar en moet alleen nog geverfd worden door een schilder die daarin gespecialiseerd is. Ook dit is een grafkist maar zal als een kunstobject in een galerie tentoongesteld worden.

This chameleon is ordered by a collector in Los Angeles. It is almost finished, it only lacks the paint. Therefor a painter needs to come by to do the final touch. This is a coffin as well, but will be on display in a gallery as an art piece.


Local beer, about 35cm high

Niet alleen grafkisten maar ook kleinere werkstukken worden hier op bestelling gemaakt.
Not only coffins but also smaller pieces of artwork can be made to order.


😍 (about 60 cm wide)



Vanuit het buitenland is er veel interesse in de Ghanese fantasie coffins en het werk van Paa is al vaak te zien geweest in verschillende tentoonstellingen in Nederland, Engeland, Amerika en andere landen. In 2016 is er een film over hem gemaakt: 'Paa Joe and the Lion'. 

Outside of Ghana there is much interest in the coffins made by Paa Joe and he has been able to show his work at different exhibitions in England, America, Holland and other countries. In 2016 a film has been made about him: 'Paa Joe and the Lion'






Wil je meer weten over de achtergrond van deze artistieke grafkisten klik dan op deze LINK
Would you like to learn about about these artistic coffins from Ghana follow this LINK


Groetjes, Hilde