Thursday, 31 December 2015

Een stoffig jaaruiteinde

Over de stad ligt een dichte sluier van heel fijn Sahara zand; het is de tijd van de Harmattan, een droge en stoffige wind vanuit de Sahara waar de zon nauwelijks doorheen komt. Het is dan ook een stuk koeler, maar de ramen kunnen helaas niet open want dan komt het stof ook in huis.

The Harmattan is blowing over the city and leaves behind a layer of dust and fine sand, covering everything. The haze brings in cooler air but the windows have to stay closed to prevent the dust from coming into the house.

Harmattan haze in the morning light

Het is dus een goed moment om het jaar af te sluiten en de biezen te pakken, even voor een paar weken naar huis, naar Nederland. De afgelopen 3 maanden in Accra zijn een verwarrende tijd geweest. Er zijn zoveel tegenstellingen tussen arm en rijk, cultuur en economie. Ik zal er voor mijzelf een balans in moeten vinden.

Time to pack my suitcases and go back home, to Holland. The past 3 months have been an emotional rollercoaster; there are so many contrasts between rich and poor, in cultures and economy. I will have to find a balance for myself within all of it.

Het maken van foto's vind ik steeds lastiger worden. Waarom wil ik ergens een foto van maken? Is het de armoede die ik wil laten zien? Veel mensen zijn er niet van gediend; je neemt hun iets af als je ze fotografeert. Hieronder een kleine impressie van de afgelopen paar weken. Mijn kinderen waren overgekomen uit New York en Londen en samen hebben we een paar plaatsen bezocht in Ghana.

I'm starting to find taking pictures increasingly awkward. Why do I want to document the things I see around me? Do I really want to show the poverty in which some people live? Many don't like to be photographed as it takes away part of their soul. Below is an impression of the last couple of weeks when my kids came to visit us from New York and London. We went to a few different places in Ghana.


Langs alle wegen lopen mensen, zelfs langs de snelwegen waar auto's met een rotvaart overheen denderen.
Everywhere along the roads people walk with all kinds of items on their heads, even along the highways where cars drive past at high speed.





De kleurrijke doeken die de vrouwen dragen, het fruit en de vlaggen geven kleur aan de grauwe omgeving.
The colourful fabrics, fruits and flags give colour to the dusty country side.

Market near Koforidua





Elmina

Cape Coast
Children in a fishing village near Axim

Drying cocoa beans at Bosomtwe Lake

At least there is music!

Graveyard
Horse riding along fishing boats at Bosomtwe Lake

Live pangolin and snails for sale along the highway

In februari ben ik weer terug en dan gaan we weer met frisse moed er tegen aan!
I'll be back in February with renewed energy!


De allerbeste wensen voor 2016
Wishing you a wonderful 2016!

Hilde

Thursday, 17 December 2015

Holiday preparations in Accra

Kerstversiering in de hitte van West Africa.
Op straat is er nauwelijks iets van te zien,
een enkel stalletje langs de straat in de dure buurt daargelaten.
Een paar treurige boompjes van plastic.

 Christmas decorations in the heat of West Africa
On the streets there are hardly any.
Just a few street stalls in the posh neighborhoods
with some fake trees

 

Vanwege het tekort aan elektriciteit dus geen straatverlichting en dus ook geen leuke lichtjes die je -twinkelend in de avond- alvast in de stemming weten te brengen

Due to the shortage of electricity there are no street lights and for that reason no festive Christmas lights to bring you already into a festive mood

In de shopping mall is meer kerstreuring, vooral in de etalages van, jawel, Vlisco en GTP!
 On the other hand, the shopping malls are more Christmassy, 
especially the fabric shops Vlisco and GTP!

Vlisco

GTP-Woodin

Christmas fun @ the mall

Op kerstavond gaat eenieder naar de kerk -van alle gezindte-
en wordt er gebeden, gezongen en gedanst tot in de vroege uurtjes

 On Christmas Eve everyone is going to church -all religions-
and they pray, sing and dance until the wee hours


In plaats van een plastic boom ben ik weer bezig geweest met een paar verhuisdozen
Voor de hulp een kerstpakket samengesteld met onder andere: olie, rijst, suiker en een lekkere body lotion, naar goed lokaal gebruik


Plastic Christmas trees do not make it into our home, so I used some of the moving boxes instead.
Following the local custom I put together a Christmas gift for our help with amongst others oil, rice, sugar and a nice body lotion
 



 En hoe wordt Oud en Nieuw dan hier gevierd?
Ook in de kerk!
Met daarna een boxwedstrijd op TV en straatfeest in het oude stadsdeel
Vuurwerk is sinds een paar jaar te koop en heet Knock Out!
Als ik dit vuurwerk zie dan zou daar inderdaad wel eens een goede KO tussen kunnen zitten... 
Wat in Nederland niet verkocht mag worden komt hier terecht
 
 New Years Eve is also celebrated in church, 
followed by a boxing match on TV and street parties in the old town
Since a few years fireworks may be sold, which are also known as 'Knock Out'
I believe there are some real KO's amongst here since much of what I see here would be illegal in Europe...
 
 


Groetjes, Hilde

Sunday, 13 December 2015

Glass Beads from Ghana

Een van de weinige plaatsen in Ghana waar glas recycled wordt
is bij de fabriekjes waar glazen kralen worden gemaakt

 One of the few places you can recycle glass is at the beads factories in Ghana

Glass recycling under the mango tree at TK Beads

 Er zijn twee manieren om dit glas te verwerken. Bij de een wordt het glas tot poeder vermalen en krijgen de kralen een matte glans. Met behulp van een scheermesje
op een stokje worden steeltjes van cassave (maniok-) bladeren in gaatjes van een mal geplaatst.

There are two ways of making the glass beads. One is where the glass is pounded to powder
which gives the beads an opaque finish. In this process stems of cassava leaves are placed in a mould and cut of with a razor blade on a stick. 



Daarna worden de mallen gevuld met het poederglas en gaat het de hout gestoken oven in.
Deze ovens zijn gemaakt met klei van een mierenhoop

 The moulds are then filled with powder glass and placed in a wood fired kiln made from anthill clay
 




Als de kralen zijn gebakken en afgekoeld worden ze met de hand geverfd
When the beads are baked and cooled down they are painted by hand





Bij de andere methode wordt het glas grof gehakt en direct in de mallen gedaan, de kralen die hierbij ontstaan krijgen een transparante glans. De gaatjes worden direct na het bakken aangebracht

 The other way of making glass beads is with chunks of glass. They are melted in the moulds and the holes are made directly after baking. These beads are transparant
 





Het slijphoekje - polishing corner
 


 De achtertuin van TK Beads
The back garden of TK Beads



 In de schaduw worden de strengen kralen voor de verkoop geregen
Stringing of the beads in a shaded area



 En binnen is het een ware snoepwinkel!
Inside is a real candy store!






Een heerlijk voorraadje ingeslagen voor de workshops box making en cadeautjes voor thuis
My catch of the day! Stock for my workshops box making and presents for home



Op weg naar huis kan ik hier nog even boodschappen doen
On my way home I can do some grocery shopping





Groetjes, Hilde

Sunday, 6 December 2015

People on the street

May I take a picture please?


Sweet little girl


Road side kitchen for fried plantain (gebakken banaan)


Cleaning fish


Happy man


Doing laundry for the Happy man


Striking a pose


Happy boy


Road side mending service
Alles wat je nodig hebt om de spoel op te winden is een petje en een schroevendraaier!
All you need to wind a bobbin is a cap and a screw driver!


Groetjes, Hilde

Tuesday, 1 December 2015

African Stack-and-Whack Dance

African Dance

Een paar weken geleden kocht ik mijn eerste Afrikaanse lappies (klik) 
Deze komen dus niet van de Vlisco fabriek!
 Met het 2de lapje van onderen ben ik aan de slag gegaan

A few weeks ago I bought my first African fabrics in Ghana
So these are not bought at the Vlisco Factory last week!
With the second piece I started to play



Met de Stack and Whack methode heb ik 6 identieke banen gesneden
 Deze heb ik op elkaar 'gestackt' en daarna in driehoeken 'gewhackt'
Als je van elk stapeltje met 6 driehoeken een blok vormt geeft dat telkens een nieuw 
caleidoscoop-achtig effect


With the Stack and Whack technique I cut 6 identical strips of fabric,
Stacked them on top of each other and Whacked them in triangles. 
Each set of 6 triangles form an unique kaleidoscope effect for one block



Eerst ben ik van deze indeling uitgegaan, maar toen het eenmaal helemaal in elkaar zat,
wist ik dat er iets niet klopte; de beweging van elk blok afzonderlijk was verdwenen

This was the original lay out, but when I had sewn it all together I wasn't happy at all,
for some reason the movement of the kaleidoscope blocks had disappeared
 


Dus heb ik het weer uit elkaar gehaald en op een andere manier de blokken weer aan elkaar gezet,
Tja, zo houd je jezelf lekker bezig! ;)
De stof in de border laat de print zien waarmee de blokken zijn ontstaan
Op elke hoek heb ik een 6-point star geappliqueerd
 
I took it apart and placed the blocks in a different way and added more green
The border fabric is the original print where I made the blocks with
On the 4 corners I appliquéd a 6-point star



Tadaah!
De jongens die op het complex, waar wij verblijven, werken 
houden de 'African Dance' even voor mij omhoog

The guys who who work at the compound where we stay holding up the 'African Dance'
 


Als mijn naaitafel klaar is, kan het echte werk -doorpitten- beginnen!
 When my sewing table is ready, the quilting can begin!


Groetjes, Hilde