Sunday, 29 November 2015

Visit to the Vlisco factory in Ghana

Het hoogtepunt van de afgelopen week voor mij was een rondleiding door de GTP (Ghana Textiles Printing) fabriek! Deze fabriek valt onder Vlisco uit Helmond en staat net even buiten Accra.

My highlight of last week was a guided tour through the GTP (Ghana Textiles Printing) factory just outside Accra! This factory is part of the Vlisco company in Holland.



De beste kwaliteit batiks uit Ghana komen hier vandaan
The quality of the batiks from GTP is simply the best in Ghana





 Een groot gedeelte van het katoen dat wordt verwerkt in de fabriek komt uit Ghana
 Most of the cotton used for the batiks are from Ghana


De stof wordt gewassen en gebleekt voordat het verfproces begint
The fabric is washed and bleached in preparation for the dying


 Rolls with traditional print designs



Broken tree design on fabric



Voormalig indigo verfbassin wat nu als wateropslag wordt gebruikt
Water storage in old indigo dye basin 



De traditionele batik wordt nog steeds gedeeltelijk met de hand gedrukt
The traditional fabric line is still partly done by hand





Before and after:
 de stof vooraan gaat onderdoor naar de voorkant van de machine en komt er na het stempelen langs de bovenkant weer aan deze kant uit
The fabric in front goes to the front underneath and comes out above after printing


De afdeling traditioneel batik printing met de stempelvoorraad rechts vooraan
The traditional printing section from a distance with the stack of batik stamps to the right



Fabric....
 




De moderne batiks worden machinaal bedrukt en leggen een heel parkoers af voordat ze in stukken van 6 of 12 yards worden gesneden voor de verkoop

The modern batiks are printed by machine and going through a long process before being cut into pieces of 6 and 12 yards for the market









Whole sale!


Ready to go to the stores!



Yep, ik heb er stof gekocht!
Gelukkig wilden een paar dames die ook mee waren een lap van 6 en 12 yards delen ;)

Yes, I did buy some fabrics! 
Lucky me some other ladies wanted to share some of the 6 and 12 yards ;)




Groetjes, Hilde

Friday, 20 November 2015

Makola Market in Accra

Druk, warm, stoffig, lawaai, zweten en kleur!
Dat is wat bij mij opkomt zodra ik uit de auto stap

Crowded, warm, dusty, noise, sweat and colour!
That's what comes to my mind when I get out of the car

 


De markt bevindt zich in een oud gedeelte van de stad en allerlei waren worden verkocht zowel op straat als in de gebouwen en de steegjes er tussenin.

The market is located in an old part of the town and stalls are everywhere on the side walks, inside buildings as well as in the alleys in between them






Als het je lukt om goed te verkopen, dan hoef je niet meer op straat in de blakende zon te staan
maar kun je een ruimte claimen in een steegje zoals deze dames die elk hun eigen stofhandeltje hebben

If you can manage to work your way up, you don't need to sell any more in the blazing heat but you can claim a spot in of the small alleys, like these six ladies each having their own fabric shop



Of nog beter zoals in dit winkeltje met air-co vol met rollen stof van Vlisco uit Helmond! 

Or even better like this air-conditioned shop with imported Vlisco's from Holland!!! 



Er is een heel groot verschil in kwaliteit bij al deze Afrikaanse stoffen, vele worden in China gedrukt en vormen een grote bedreiging voor de lokaal gedrukte stoffen. Veel banen in de wax print fabrieken in Ghana dreigen te verdwijnen als de Chinese stoffen meer terrein winnen. 
Daarnaast heb je verschillende Ghanese fabrieken die meer of mindere kwaliteit maken, zowel met de stof zelf als met de verfstoffen die gebruikt worden. Vlisco staat bovenaan in kwaliteit en gaat wel '1000 jaar' mee, en is daarmee dus ook het duurste. Vlisco heeft hier in Accra ook een fabriek staan waar de GTP (Ghanaian Textile Prints) stof gedrukt wordt, en deze stof is iets minder soepel, maar nog steeds van hele goede kwaliteit en leuke designs. Daarna komen High Target en Akosombo. Mensen die het zich kunnen veroorloven kopen Vlisco.

There is a big difference in the quality of the African fabrics, more and more are printed in China and are pushing the local fabrics from the market. Many jobs in the Ghanaian fabric industry are in danger. The local printed fabrics differ in quality in the fabrics used and in the paint for the designs. Vlisco from Holland is the best quality you can get but is very expensive compared to the locally made fabrics. Vlisco runs a textile print factory in Accra named GTP with great designs and good quality although the cotton can be a bit thicker. Next on the scale is High Target and Akosombo but someone told me that High Target is also printed in China..


Leuk weetje: 
verse bloemen zijn hier nauwelijks te koop, dus nemen de mannen daarvoor in de plaats voor hun vrouw -of vriendin- een lapje stof van 6 yards mee naar huis! Zij kan er dan een mooie jurk van laten maken. Daarvoor hoeven ze niet eens naar de markt maar kunnen het gewoon op straat kopen! ;)

Did you know that:
it is not so easy to buy flowers in Accra and men buy their wife -or mistress- a piece of fabric (6 yards) in stead so the lady can have a dress made out of it!
The men don't need to go to the market to buy but can stop along the road and buy from the street vendor
 



Groetjes, Hilde

Monday, 16 November 2015

Krobo mountain

Vorige week zijn we met een groep expats naar de Krobo Berg gegaan.
Om 6 uur 's morgens vertrokken we uit Accra en om de ergste hitte van de dag voor te zijn begonnen we al om 8 uur met de klim
Op zich is het geen hoge berg maar het is wel af en toe een moeizame, gladde en steile klim;
bovenop werden we beloond met een mooi uitzicht over de vlakte rondom

Last week we went on a hike with a group of expats from Accra to the Krobo mountain
We left the city at 6am and started the hike at 8 to avoid the heat during the day
Krobo mountain is not very high, but the hike is steep and slippery at times;
at the top we enjoyed a beautiful view over the surrounding plains










   Een kleine uitvoering van de Boabab boom
A small version of the Boabab tree



Op de top! 
We made it!
 


Groetjes, Hilde

Thursday, 12 November 2015

The very first Geckoboxes workshop in Ghana!

 De eerste workshop Box-making in Ghana is achter de rug!
Gisteren kwamen 4 vrouwen het uitproberen en ze waren heel erg enthousiast! ;)

The very first Box-making workshop in Ghana has taken place!
Yesterday 4 women come to my place to try it out and they were all filled with enthusiasm!
 
 


Na het zien van mijn dozen konden ze niet wachten om er zelf eentje te maken
Terwijl ik ons huisje nog lang niet op orde heb! Maar dat heeft ook geen haast: 
met vrienden samen werken is veel leuker!

 After having seen my boxes they couldn't wait to get started and make one themselves
Although I haven't quite finished settling in, I was ready to give it a go!
Doing fun things with friends gives me more energy!

 
Meet my new friends!

Ieder bracht zelf de stof mee voor de buiten- en binnenkant. De rest lag voor ze klaar.
Niet iedereen kreeg haar doos af, maar eentje wel en dit is haar resultaat:

They all brought their own fabrics for the in- and outside of the box, I prepared the rest.
Not all of them finished the box completely except for one as you can see here:




De kralen zijn uit haar voorraad en vormen werkelijk 'the finishing touch'! 
The beads are from her stash and really are the finishing touch!



Nu moet ik gaan nadenken over verschillende mogelijkheden voor het geven van workshops
Zoals het maken van kits met voorgesneden karton en 'lappies' (Afrikaanse stofjes),
verschillende soorten dozen om te maken, etc
Kortom: het ijzer smeden terwijl het nog heet is!

Right now I have to start with a concept for giving more workshops, like preparing kits with pre-cut cardboards and a set of different African fabrics, different levels of making boxes, etc
I have to move forward and strike while the iron is hot!


*****
Before I go, I have to share this with you:
A cute chameleon trying to catch bubbles!



Groetjes, Hilde

Sunday, 8 November 2015

Aan de slag!



Onze spullen zijn eindelijk aangekomen en uitgepakt!
Het waren maar 19 dozen die in de houten krat voorop de open oplegger zaten. 
Vroeger kwamen we met een hele container...

 Finally our goods from Chile arrived!
Only 19 boxes inside the wooden crate on the open trailer, so unpacking was quickly done
We used to come with a whole container...
 


Met het karton en batikstof dat ik hier heb kunnen vinden en mijn gereedschap, ben ik weer aan de slag gegaan.
Op die manier kan ik weer even tot rust komen na al het zoeken voor spullen voor het huis en
de confrontatie met de armoede die je op straat tegenkomt. 
Ik moet ook nog wennen aan het warme en vochtige klimaat hier

At last I can start with my tools that arrived and the cardboard and batiks I found locally
For me this is a way to calm down after treasure hunting for things we still need for the household and the confrontation with the poverty along the streets.
I also still need to get used to the warm and humid climate in Accra
 

My first Gecko Box in Accra - Ghana


Mijn nieuwe vriendinnen in Accra willen zo snel mogelijk een workshop kartonnage doen
dus ik moet als de wiedeweerga zorgen dat ik genoeg materiaal heb om de slag te gaan 

My new friends in Accra want to do a workshop box-making as soon as possible
so I better get the materials quickly to get them started!


Groetjes, Hilde

Sunday, 1 November 2015

Slow Sewing part 3


Mijn 'African Kaleidoscope' quiltje groeit langzaam maar zeker
Nog steeds naai ik alles lekker traag met de hand aan elkaar
Hoewel ondertussen onze spullen vanuit Chili zijn aangekomen in de haven bij Accra
is er geen haast voor de verhuizers om ze naar ons appartement te brengen... :(

My African Kaleidoscope is growing slowly
I am still sewing the slow way, by hand
Although our stuff from Chile has arrived in the port of Accra some time ago
the movers are in no hurry to bring it to our apartment... :(

 

Ondertussen heb ik de winkel ontdekt waar de stofjes voor dit project vandaan komen!
Hier worden zowel zelfbedrukte als machinaal geverfde stoffen verkocht
Tijdens mijn eerste bezoek kon ik geen keuze maken
maar wel de daarop volgende keer!

Meanwhile my new friends showed me this shop and apparently the fabrics I use are from here!
They sell hand-dyed fabrics as well as machine dyed
At my first visit I couldn't decide what to buy
but at my following I did!




Een van deze stofjes wordt de achterkant van mijn Slow Sewing quiltje
One of these will be on the back of my Slow Sewing project
 

60x60 cm square

De laatste rand zit erop!
Nu bedenken hoe ik het ga quilten...
Het liefste met de hand, maar ik heb hier geen quiltgaren bij me
En het garen dat ik gezien heb, is van hele slechte kwaliteit... 

The last border is done!
Next challenge is how to quilt this one
I prefer to do this by hand, but I didn't bring any quilting threads or loop
the threads I have seen so far in Accra are simply bad quality...


Dan maar gewoon een nieuw project beginnen
en verder bouwen aan mijn stofvoorraad! ;) 
Ik ben nog niet naar de markt geweest waar ook heel veel stoffen worden verkocht... ;)

I better start a new project and continue building a fabric stash
and visit the local market where you can find more fabrics... ;)

Groetjes, Hilde