Monday, 19 September 2016

Sewing machines are everywhere!



In Ghana kom je ze overal tegen: naaimachines!
In tot naaiatelier omgebouwde containers,

In Ghana they are everywhere: sewing machines!
In old containers,

No, no pictures please!


op een krakkemikkig tafeltje langs de weg,
On a rickety table alongside the road,

No electricity needed

op het hoofd,
atop the head,
On the go


Elke keer wordt mijn aandacht er door getrokken want ze zijn prachtig om te zien. Ze komen in allerlei soorten en maten, Singer, Brother, Butterfly om er maar een paar te noemen. 
Ik hoop er nog eens eentje op de kop te kunnen tikken!

Almost all are beautiful. They come in all sorts and shapes; Singer, Brother, Butterfly to name a few.
Maybe one day I will buy one as a souvenir for myself.


Heel veel naai-ateliers hebben geen elektriciteit en men werkt dus veel met de hand. Daarnaast valt de stroom regelmatig uit en is het dus praktischer om met een handnaaimachine te werken. De kledingmakers hebben het druk, ondanks het ontbreken van stroom. 
Wat wil je ook met al die mooie stoffen om je heen!

Since electricity is expensive and not always available, most tailors work on hand sewing machines.
Still they are very busy making clothes from all the fabrics that are for sale. 

Fabric stacking stash 


Veel kleermakers doen voornamelijk verstelwerk en gaan langs de huizen en knippen luid met hun schaar in de lucht om te laten horen dat ze er aan komen

There are also tailors who came by to mend clothes and curtains etc. You can hear them coming by the sounds of their snapping Chinese scissors.

Snap snap snap with his big Chinese scissor


Waiting for customers at Makola Market in Accra


An old Brother sewing machine with razor blades to rip the seams


Deze trotse kleermakers hebben hun eigen bedrijfje:
These tailors are the proud owners of their own shop:

Tailor in Jamestown - Accra


You can choose a design from the pictures on the wall


Authentic African designs to choose from


Some Western designs are possible too



 Als je hier in Ghana je laatste adem uitblaast, kun je ook nog op passende wijze ter aarde worden besteld...

If you take your very last breath, you also have the option of being buried in an appropriate way...


This coffin was ordered by the family of a tailor


Groetjes, Hilde

Sunday, 4 September 2016

A Kaleidoscope in process

A sewing process in pictures:


Patchwork puzzle

On the design wall


















Still working on it! ;)


Groetjes, Hilde

Wednesday, 31 August 2016

Good beads don't make noise

Elke donderdag is er een kralenmarkt in Koforidua, een plaatsje op 90 minuten rijden van Accra.
Every Thursday there is a bead market held in Koforidua, a small town about 1.5 hour drive from Accra 



Zo op het oog lijkt het misschien niet zo bijzonder maar als je goed kijkt dan ligt er heel wat moois tussen: antieke en nieuwe, glazen, plastic, klei, bauxiet, steen, zowel uit Ghana als uit andere Afrikaanse landen, het is er allemaal...

At first sight maybe not so special, but when you come closer you can find all sorts of little gems: new and antique ones, made from glass, plastic, clay, bauxiet, stone, made in Ghana as well as in other African countries, you can find them here...







Kralen in alle kleuren en maten en bijna allemaal met een eigen betekenis. Vanaf geboorte tot aan de dood nemen kralen een belangrijke plaats in in het leven van de Afrikanen.

Beads come in all sorts of colours and shapes. From birth till death beads play an important role in the lives of the African people.











Katoen garen om te rijgen, made in Ghana
Cotton yarns for stringing the beads, made in Ghana





Een van de handelaren is Garbe Mohammed, hier voor zijn winkeltje, vol met antique kralen en andere versieringen.
One of the long standing traders is Garbe Mohammed, here standing in front of his shop full with antique beads and other decorative items.




In onderstaand filmpje vertelt hij meer over de kralenhandel
In this short movie he explains more about the bead trade



Good beads don't make noise:
als de kralen tegen elkaar gewreven worden en je hoort en voelt geen frictie, dan zijn dit waardevolle kralen.
if you rub good beads against each other, there should be no friction.


Groetjes, Hilde

Monday, 22 August 2016

African Kaleidoscope No 3

Weer eentje klaar! 
Een caleidoscoop met Afrikaanse prints en batiks gespannen op een canvas frame.
In het midden de kleuren van de Ghanese vlag met een zwarte ster erop geappliqueerd en stof er in verwerkt van het bedrijf waar het voor gemaakt is.

I finished another kaleidoscope!
Made with African prints and batiks and mounted on stretched canvas.
In the centre are the colours of the Ghanaian flag with appliqued stars. 
I incorporated fabric of the company I made this quilt for.





Close up

Het patroon van de border loopt door naar de zijkant
The border pattern continues on the side of the frame




Bij het spannen van de quilt op het canvasframe, vouw ik de stof aan de achterkant strak in verstek...
When I mount it on a stretched canvas I mitre the corners on the back of the frame...



... en maak ik het vast met een nietpistool
... and fix it with a staple gun



Voordat het deur uitgaat stempel ik nog wel even mijn logo op de achterkant.
Before this piece leaves the house I mark it with my logo on the back.



En een handtekening op het doek. Zo komt deze rare uitsparing in het canvas mooi van pas!
And a signature on the back of the quilt. This funny opening in the frame comes in handy!

African Kaleidoscope No 3

Even poseren! Strike a Pose! ;)






Groetjes, Hilde

Thursday, 18 August 2016

Vlisco celebrates 170 years!



Ter ere van het 170 jarig bestaan brengt Vlisco hulde aan de vrouwen van Afrika:
"Samen met ons deel jij de liefde voor de echte Wax Hollandais. Jullie hebben ons onderdeel gemaakt van jullie rijke erfgoed en jullie zijn deel van ons geworden."

In celebration of their 170th anniversary Vlisco pays a tribute to the women of Africa:
"With us, you share the love for genuine Wax Hollandais. You made us part of your rich heritage and have become a part of ours too."


Sommige stukjes uit dit filmpje zijn opgenomen in Accra waar ik woon
Some shots of this commercial are taken in Accra where I live





En er is nog meer te zien:
And there is more:
Yinka Shonibare

Gemeentemuseum Helmond organiseert van 20 september '16 tot 12 februari '17 een solotentoonstelling van Yinka Shonibare. Deze Brits-Nigeriaanse kunstenaar gebruikt Vlisco stoffen in zijn kunstwerken.
Tevens zal er een designpresentatie 'Un a Un' van Vlisco te zien zijn ter ere van hun 170 jarig bestaan. 
Klik HIER voor meer info!

From September 20th 2016 till February 12th 2017 there will be an exhibition in Helmond, Holland with installations made by Yinka Shonibare with Wax fabrics from Vlisco and a design presentation about Vlisco. Click HERE for more info


Groetjes, Hilde

Friday, 12 August 2016

Knock knock, who's there?!

Vorige week kwam de stoffenverkoper met een stapel Afrikaanse prints (made in China) op zijn hoofd aan de deur, nou ja, aan het hek want hij mocht de compound niet op van de bewaking. Of ik interesse had? Nou, laat maar eens zien wat je vandaag bij je hebt...

Last week the street vendor selling African prints (made in China) came by and knocked at the gate of the compound where we live. If I was interested in buying some fabrics? Well, show me what you have today...



Terwijl de bewaker toekeek pakte hij zijn stapeltje uit, iets van 30 verschillende stoffen. Dat is een heel gewicht op je hoofd als je weet dat bijna elke lap 6 yard (5,5 meter) lang is!

While the security kept an eye on us the street vendor unwrapped the stack of about 30 different prints. Imagine carrying this heavy load on your head! Almost every fabric was about 6 yards long.




Gelukkig was hij bereid om de schaar in de stoffen te zetten en kon ik minstens 2 yard (1,8 m) van hem kopen. Jeetje, eigenlijk wilde ik van elke lap wel iets...

Fortunately he had his scissors with him and was willing to cut 2 yards of each fabric I chose.
It was hard to make a choice, I liked them all!



Terwijl het stapeltje in de handen van de bewaker groeide, bedacht ik alvast wat ik met al die extra meters zou kunnen gaan doen!  ;)

While my stash was growing in the hands of the security my mind was already spinning with new projects ;)


Om zo je dag te beginnen is gewoon een feest! What a great way to start the day!


Hoewel ik deze stoffen nog niet heb gebruikt, heb ik de afgelopen weken natuurlijk niet stilgezeten.
I haven't used these fabrics yet, but naturally I have been busy with other projects.

Natuurlijk moet het quiltje af voor de Zuid Afrikaanse vriendschap Quilt Challenge af en ben ik druk aan het quilten met Aurifil 12wt in verschillende kleuren. Ik ben zo blij met de mooie border die er door Sue Prins uit Kaapstad is aangezet!

The small quilt for the South African Friendship Quilt Challenge needs to be finished, so I am still quilting. It is a blast to quilt the beautiful border made by Sue Prins from Cape Town. I use Aurifil 12wt in different colours.





En verder alweer (!) een doosje gemaakt.
And another box is made.




En een opdracht voor een caleidoscoop quilt voor op kantoor van P., een heel werk want hij wordt 1 meter in het vierkant. De kleuren van de Ghanese vlag en stof van het bedrijf worden erin verwerkt. Dit houdt mij voorlopig nog wel even van de stoffige straat!

Last but not least I am working on a custom order for a kaleidoscope quilt for the office of my husband, quite some work as it will be 1 meter square. The colours of the Ghanaian flag and fabric of the company are included in the design. This will keep me of the dusty streets for some more time!




Groetjes, Hilde

Thursday, 28 July 2016

Back to my studio in Ghana

Na een heerlijke en drukke tijd met familie en vrienden ben ik weer terug in Ghana. Het blijft lastig om afscheid te nemen en daar de deur weer achter mij dicht te trekken.
Gelukkig wachten hier leuke projecten om af te maken en op te starten met al die fantastische Afrikaanse stoffen die je hier kunt vinden.

I am back in Ghana and back to business! It's always hard to say goodbye to family and friends and to close the door of our small home-base. It is good to know there are unfinished and new projects with African fabrics waiting for me to get going.


En dit is alvast het eerste project dat voor mij klaarligt!
 And this is the first UFO that is waiting for me!

Pan African Quilt Challenge 2016

Ik schreef er al eerder over dat ik samen met een 'Twin Sister' uit Zuid Afrika een quiltje ging maken voor de Pan African Quilt Challenge 2016 van de Zuid Afrikaanse quiltersgilde.
En dit is het resultaat: een border vol Keltische knopen die prachtig contrasteert met mijn caleidoscoop in het midden. Ik ben er super blij mee. Nu moet ik het gaan afmaken en in september opsturen naar Kaapstad waar het dan zij aan zij met de quilt van mijn 'Twin Sister' op een tentoonstelling komt te hangen.

I told you before about the Pan African Quilt Challenge 2016 organised by the South African Quilters Guild. My 'Twin Sister" added a border full with Celtic knots to my kaleidoscope center piece. This border is beautifully made and a great contrast to what I've made.
Now it needs to be finished and send back to Capetown by September to be in time for the exhibition where it will be shown next to the quilt made by my Twin Sister.


Maar eerst ben ik een beetje gaan rommelen in mijn studio en de timmerman kwam langs om een nieuw gat te maken in mijn naaitafel. Tijdens mijn verlof heb ik een Janome (Ome Jan) gekocht waar een walking foot op kan. Geen computer gestuurde want als er iets kapot zou gaan ben ik daarmee in de aap gelogeerd hier in Afrika! ;)

But first I needed to settle down and clear things up. The carpenter came by to make a new hole in my sewing table for the Janome machine I had brought with me from Holland. This one has a walking foot but is without computer. When something breaks down in Ghana it should be simple to be fixed.

The carpenter made an adjustment to my sewing table for the new sewing machine


Terwijl mijn naaitafel 'under construction' was heb ik een paar dozen gemaakt...
While my sewing table was 'under construction' I just made a few boxes...

Box making with different fabrics in process






Never a dull moment!


Groetjes, Hilde